Gambian lapset – Children of Gambia – Season 3 – 2021-2022

1. CHILDREN OF GAMBIA – SEASON 3 – 2021-2022 – In english
2. GAMBIAN LAPSET – kausi 3 – 2021-2022 – esittely suomeksi


Project in a nutshell

Our Rotary/Rotaract Finland team

Gambia team



My name is Tommi Sundqvist, the president of Turku Samppalinna Rotary club (2021-2022). I come from Kaarina, southwest Finland and I am the leader of The children of Gambia project, funded by Rotary charity organisation. After a short info about what the project is about, I am proud to introduce our amazing team. The 3rd season is done together with young Rotaract leaders, which makes this season very unique.



Our goal is to support local children and football team in Gambia to have a safe hobby, and to build a small network, that can provide them good nourishment and even work. These actions, together with information of the dangers of Asylum, will hopefully stop some of them from becoming Asylum seekers in Europe. As you can understand these problems are so big, that we need help. The Rotary organisation is our bedrock, that provides the help we need. The most meaningful help comes from our voluntary members and donors, I thank all of you from the bottom of my heart.

Tommi Sundqvist
Project leader
Turku Samppalinna Rotary Club

Our Rotary/Rotaract Finland team:

Stefania Federico, Rotary Leader

Tiina Malkamo Rotary, Team member

Roosa Paappa, Rotaract

Saiganesh Sriraman, Rotaract

Liisa Lehtiö, Rotaract

Julia Forsström, Rotaract

Aino Räike, Rotaract

Mikael Uusitalo, Rotaract

Lotta Raitanen, Rotaract

Laura Jyrkkä, Rotaract

Nora Neuvonen, Rotaract

Pia Puhakka, Rotaract

Sonja Suomi, Rotaract

Our Gambia team

Sam Njie (Head coach)

Ratti Njie (Manager)

Dawda Manga (Chicken farmer)

Our social media pages:
Gambian lapset


APRIL 2021
Gambia fundraising night in Facebook 

Presentation and auction (Marko Airismeri art) by Roosa Paappa and Liisa Lehtiö, Rotaracts.
As a result our project got 110,00 € from the auction. We thank all the participants and the donator and artist, Marko Airismeri from Turku.

Jukka Pohjola

MAY 2021
Ratti (manager) has been in a serious car accident, where the car was totally ruined. He hit his head badly, but is now recovering slowly. The treatment for headache was ice.

Rotaracts (Sai, Roosa) and Stefania started to plan the second food feast with Sam and Dawda.

Dawda´s chicken has been stolen (about 130 chicken). Dawda´s message:

“Bad news today! Thief’s broke the door of my poultry house and went with large number of my chickens. Burglary is in the increase in this country nowadays. I wake at 4:10am so I came to check on them omg I saw the door open some of the chickens are even outside but could hear the noise of car from a far going. I can’t believe the figures am having Tommi😭😭😭😭 omg 110 chicken to 115 left in my farm.”

”I am speechless. I normally keep checking on my chickens all night. But honestly last night I overslept maybe from my medicine from the hospital. Police was also visiting, police did a report and took a picture of a broken lock.”

Tommi has been discussing with Martin Karimu, RC of Brusubi to see if their club can help with the matter and to get the chicken back (new ones). It is too early to say how this effects for Sam and children, but obviously it does. We have planned to start an Agent-program, where coaches start selling the eggs. Our primary goal is to make them self sufficient.

NEWS: Unemployment → crime is a very big problem in Gambia and government is powerless.

JUNE 2021
Food Feast was arranged for the second time. Now we provided food for about 50 children. Dawda Manga did Facebook-live three times in that day. Everybody child got food, which was cooked by local girls. Delicious chicken, sauce, rice and some vegetables. Also BaoBab and local juice drinks were served. Everybody was happy, the spirit of community grew. We achieved the goal.

MEMO of LIVE-meeting (Cafe Art)
1. Agent program will start, where the coaches will sell Dawda´s eggs. Aim is to find them a way to earn money.  Investment for 300 eggs+10e shipping is 50 € from us.
We have agreed on an experiment with the Rotaractors to provide eggs instead of cash. Coaches need to turn them into money. We are also trying a different responsibility theme like beach cleaning etc. against which we pay a tournament fee. Our primary goal is to make them self sufficient.
2. Roosa and Sai are having a call very soon with Ratti to go through different employment ideas. Chicken house may not work at the moment (rainy season and lack of space in his property). R and S are looking into the idea of having his own taxi, which also Ratti is very interested too. Cars, even low quality ones are very expensive. Very old Opel costs 2500,00 €.
We have been discussing sending a used car instead. Shipping is about 1700,00 € (Fin-Gambia), which also explains why old cars cost more than 2000,00 €.
3. W
e ask the team to do something good for the environment (cleaning beaches etc.).
How can we help Dawda? He is staying up during the night (01.00 – 06.00) so that he can guard the chickens. Could we help him to get a guard (30 €/ month?) Rotaractors will also call Dawda and ask about the security, fences etc. Can we help with the roof for his house? His family is expecting support from their relatives (USA), but now they are not getting any support. Their new house has foundations and walls, but the roof is missing and rainy season has just started. If they don´t get a roof, it will be a disaster. At the moment they don´t have a proper place to stay so it is a very stressful situation. We are thinking of giving him a 1000,00 € loan (3-6 months) for temporary cover. Turku Samppalinna RC Board accepted the loan.
5. Rotaracts planting trees in Turku?
6. Tommi challenged Rotaracts to think about new ways to give recognition. Today the recognitions and the fame stay inside the Rotary world. Why don´t we do it other way around? Heli Mikkola was suggesting that instead of Pins, the recipient of recognition could donate a certain sum to a good cause which is paid by either the club or Rotary Organisation. That would make our job more transparent and same time the Rotary world gets more positive publicity.

JULY 2021
We sponsor for Ratti´s son (Saihou) school fee of 60,00 €/4 months fee. 

Dawda will get his roof-money of 1000,00 €. (loan with payment plan)

Bakary Trawally, 9 years old player from Samtom FC Academy will start writing to Facebook.

New members: Risto, Matti, Erja + Rotaractors Pia and Sonja

We are expanding the project and starting to support girls more! We will start by supporting girls’ education. Empowering girls and creating equity for them is one of the main themes of this Rotary Year for Shekhar Mehta, the President of Rotary International, so our project fits perfectly with this theme.
Rotarian Janne Lepola has founded Loviisa school in the Gambia and that’s why he had the contact information of Musa Mendy, a retired educationist who is currently on contract at the Ministry of Basic and Secondary Education in Banjul. Tommi and Roosa had a video call with Musa who promised to find us a girl who wants to keep going to school but whose family can’t afford it.
We will also start to support the education of Fatou, a daughter of the chicken farmer Dawda Manga. Fatou is 8 years old and is going to Palmamary lower basic school. Dawda has given us a permission to share this info and picture of Fatou (below) here.

Sam and the kids of the football team have been cleaning up trashes from their local environment in the Gambia so we also wanted to do our part here in Finland. Today Rotaractors Pia and Roosa went to Ruissalo to clean up the beach together with the project leader Tommi and his wife Heli. We found lots of trashes and prevented them from ending up to the sea.

Today we had an online meeting with Rotarians Johanna Talikainen and Tiina Malkamo. Johanna is the Empowering girls ambassador of Rotary world zone 17. We are thinking of expanding support for girl’s education in the Gambia so that as many Finnish Rotary Clubs as possible would sponsor one girl’s education in the Gambia. Planning is still in progress so you will hopefully hear more about this in the future.

A 15-year-old captain of the football team and some of his team mates sent us a video asking for financial support for their team mate who had injured his leg. This injury happened already in April and unfortunately it has been a series of unfortunate events. Coach Sam asked for our help already in April but the boy’s family didn’t want our help at that time. They took the boy to the local bone healer and the leg didn’t get better. The boy’s condition got worse in September and he could only lie on the floor and was in pain. He then visited the doctor and had an x-ray. The bone was in necrosis and the only option was to amputate the leg. The boy and the family were scared and didn’t want the amputation.

Rotaractors Roosa and Pia together with a Rotarian Stefania called to Sam who was visiting the boy who had hurt his knee. The boy was in poor condition and we found out that it was an open fracture. We were terrified as in Finland no one has to be with an open fracture for many days because it is operated immediately. A local doctor visited every day at the boy’s house and changed the bandages. We promised to do whatever we can to help. We got a few football videos from Sam’s teams as ”thank you”. We started to find out local Gambian hospitals and contacts and sent some money to the boy and his family. Dawda gave some eggs for the family.

The boy’s situation got even worse and he had fever. We were scared as we knew he could easily develop sepsis. The family had decided to take the boy finally to the hospital and we encouraged them to do that. They arrived in the hospital and Sam went to buy medicines and get a few team mates to donate blood for the boy. We learned that there are no medicines or blood in the hospitals in Gambia.

Dawda and Sam had visited the hospital many times. We also gave some money for Ratti so that he could visit the boy and could go to the hospital by taxi. Today the doctor had given the boy a document to sign so that he agrees to proceed to the amputation. The boy didn’t want to sign the paper and so the operation was cancelled. Dawda and Sam and the boy’s best friend tried to do their best to support the boy and told him that this operation would keep him alive.

Today the boy was mentally ready for the operation and Dawda’s doctor friend accelerated the events so that the amputation was done today. We are so happy to hear that the operation went well. We hope that the boy’s recovery can now start and that his condition would get better. We are dreaming that we could get him a good prosthesis. Apparently there are wooden prostheses in Gambia and it hurts to wear that.

The team has been participating in two tournaments (under 15 and under 17). This tournament was to train their team-skills.














The first child, Nyima, 8 years is going to school through our sponsorship program.








2. In Finnish – Suomeksi

Gambian varainkeräysilta Facebookissa
Esitys ja huutokauppa (Marko Airismeri), Roosa Paappa ja Liisa Lehtiö, Rotaracts. Huutokaupan ansiosta hankkeemme sai 110,00 €. Kiitämme kaikkia osallistujia sekä lahjoittajaa ja taiteilijaa, turkulaista Marko Airismerta.

Jukka Pohjola


Ratti on joutunut vakavaan auto -onnettomuuteen, jossa auto tuhoutui täysin. Hän löi päänsä pahasti, mutta toipuu nyt hitaasti. Päänsärkyyn pääasiallisena hoitokeinona oli jääpussit.

Rotaracts (Sai, Roosa) ja Stefania alkoivat suunnitella toista ruokajuhlaa Samin ja Dawdan kanssa.

Huonoja uutisia! Dawdan kanoja on varastettu (noin 130 kanaa, jäljelle jäi noin 115 kanaa). Dawdan viesti: ”Varkaat rikkoivat kanalan oven ja veivät suuren määrän kanoja. Heräsin kello 4.10 yöllä ja tulin tarkistamaan kanalan tilanteen, niin kuin joka yö teen. Näin aukinaisen oven, osa kanoista olivat ulkona pihalla vapaana. Se oli kamalaa. Murtovarkaudet ovat lisääntyneet valitettavasti tässä maassa nopeasti, Covid on tehnyt elämästä Gambiassa entistä haasteellisempaa. Olen sanaton. Tarkkailen yleensä kanojani koko yön. Poliisi kävi päivällä, teki ilmoituksen ja otti kuvan rikkoutuneesta lukosta.”

Totuus on, että elämä Gambiassa on päivittäistä selviytymistä ja tämä on vain yksi esimerkki siitä miten vaikeaa siellä on.

Tommi on keskustellut Brusubin Rotary Clubin Martin Karimun kanssa nähdäkseen, voisiko heidän klubinsa auttaa asiassa ja saada kanoja takaisin, käytännössä uudet kanat tilalle. On liian aikaista sanoa, miten tämä vaikuttaa Samiin ja lapsiin, mutta ilmeisesti se vaikuttaa. Olimme suunnittelemassa Agentti-ohjelman alkua, jossa valmentajat alkavat myydä munia. Ensisijainen tavoite on tehdä heistä omavaraisia. Se tuntuu olevan todella haastava tavoite, silti yritämme parhaamme.


Ruokajuhla järjestettiin toista kertaa. Nyt tarjosimme ruokaa noin 50 lapselle. Dawda Manga teki Facebook-live lähetyksiä kolme kertaa päivän aikana. Jokainen lapsi sai ruokaa, jonka paikalliset tytöt tekivät. Tarjolla oli herkullista kanaa, kastiketta, riisiä ja joitakin vihanneksia. Tarjolla oli myös paikallista BaoBab-mehua ja muita mehujuomia. Näimme paljon onnellisia kasvoja ja selvästi he nauttivat juhlasta. Saavutimme tavoitteen.

MEMO of LIVE-meeting (Cafe Art, Turku Finland)
1. Agenttiohjelma alkaa, jossa valmentajat myyvät Dawdan munia. Tavoitteena on löytää heille tapa ansaita rahaa. Dawda toimittaa 300 munaa. Toimitus sisältää munat (40 €) ja taksikuljetukset (10 €). Dawda voi opettaa löytämään myyntikanavia. Lopputavoitteena on se, että he itsenäisesti tilaavat myöhemmin Dawdalta, maksavat itse ja saavat myyntivoiton itselleen.

Tuemme muutaman kerran Samille ja Rattille (50 €/lähetys) ja katsomme miten prosessi eteneen. Tavoite on saada kolme kertaa munalähetykset perille, mutta katsomme joka kerta, että ne myös myydään ja niistä saadaan se hyöty mitä tavoitellaan.

Olemme sopineet Rotaractorien kanssa tästä kokeilusta, jonka tarkoituksena on tarjota munia käteisen sijaan. Valmentajien on muutettava ne rahaksi. Kokeilemme myös erilaista vastuullisuus teemaa, kuten rantojen siivousta jne. Tuemme tempauksia ja ​​maksamme erilaisia kuluja mm. turnausmaksun ja kuljetuksen. 

2. Liikeideat
Roosa ja Sai kutsuvat pian Ratin kanssa käymään läpi erilaisia ​​työllisyysideoita. Kanatalo ei ehkä toimi tällä hetkellä (sadekausi ja tilan puute kiinteistössä). Oma taksi on vaihtoehto, josta Ratti on erittäin kiinnostunut. Autot, jopa heikkolaatuiset, ovat erittäin kalliita. Hyvin vanha Opel maksaa 2500,00 €. Olemme tutkineet myös käytetyn auton lähettämisestä sen sijaan. Toimitus on noin 1700,00 € (Fin-Gambia), mikä selittää myös sen, miksi vanhat autot maksavat yli 2000,00 €.

3. Ympäristöteot
Pyydämme tiimiä tekemään jotain ympäristön hyväksi (rantojen siivoaminen jne.).

4. Tuki Dawdalle
Kuinka voimme auttaa Dawdaa? Hän valvoo yöllä (01.00 – 06.00) voidakseen vartioida kanoja. Voisimmeko auttaa häntä hankkimaan vartijan (30 €/ kk?) Rotaractors soittaa myös Dawdalle ja kysyy turvallisuudesta, aidoista jne. Voimmeko auttaa hänen talonsa katon kanssa? Hänen perheensä odottaa tukea sukulaisiltaan (USA), mutta siellä on myös työttömyyttä. Heidän uudessa talossaan on perustukset ja seinät, mutta katto puuttuu ja sadekausi on juuri alkanut. Jos he eivät saa kattoa, se on katastrofi. Tällä hetkellä heillä ei ole kunnon yöpymispaikkaa, joten tilanne on erittäin stressaava. Olemme keskustelleet 1000,00 € lainasta (3-6 kuukautta). Asia käytiin läpi Turku Samppalinnan RC: n hallituksen kesken ja laina hyväksyttiin.

5. Puiden istutus
Miten voisimme olla mukana puiden istuksessa joko Gambiassa tai Suomessa? Aihe jäi avoimeksi.

6. PHF
Mietimme yhdessä uusia tapoja antaa tunnustusta Rotarimaailmassa. Nykyään tunnustukset ja maine pysyvät Rotary -maailman sisällä. Miksi emme tekisi sitä toisinpäin? Heli Mikkola ehdotti, että Pinssien sijaan tunnustuksen saaja voisi lahjoittaa tietyn summan hyvään tarkoitukseen, jonka maksaa joko klubi tai Rotary -järjestö. Se tekisi työstämme avoimempaa ja samalla Rotary -maailma saisi enemmän positiivista julkisuutta.


Sponsoroimme Rattin pojan (Saihou) koulumaksua 60,00 €/4 kk maksu.

Dawda saa kattorahansa 1000,00 €.

Bakary Trawally, 9 -vuotias Samtom FC Academyn pelaaja, alkaa kirjoittamaan Gambian lapset-facebook-ryhmään.




Laajennamme projektia ja aloitamme tukemaan enemmän tyttöjä! Tähän asti olemme lähinnä tukeneet poikia, sillä tällä hetkellä Samtom Football Academy:ssa pelaa lähinnä poikia. Aloitamme tukemalla tyttöjen koulutusta.  Tämän vuoden Rotary Internationalin Presidentin Shekhar Mehtan yhtenä vuoden teemana on ”Empowering girls” eli tyttöjen ”voimaannuttaminen” ja tasa-arvoisuuden lisääminen sukupuolten välillä.
Saimme Rotari Janne Lepolalta, joka on Gambian Loviisa-koulun perustaja, Musa Mendyn yhteystiedot. Musa työskentelee Gambian opetusministeriössä. Tommi ja Roosa keskustelivat videoyhteydellä Musan kanssa, ja Musa lupasi lähettää meille syyskuussa yhteystiedot tytölle, joka tarvitsee taloudellista tukea pystyäkseen jatkamaan koulunkäyntiään.
Aloitamme sponsoroimaan myös 8-vuotiaan Fatoun koulunkäyntiä. Fatou on kanafarmari Dawdan tytär ja käy Palmamary lower basic schoolia.

Tänään meillä oli etäkokous Rotareiden Johanna Talikaisen ja Tiina Malkamon kanssa. Johanna on Rotary zonen 17 ”Empowering girls” -lähettiläs. Suunnittelimme koulukummiprojektin laajentamista siten, että mahdollisimman moni Rotaryklubi ottaisi gambialaisen tytön omaksi kummilapsekseen ja tukisi hänen koulunkäyntiään. Suunnittelu on vielä kesken, joten kuulette tästä toivottavasti lisää myöhemmin!

15-vuotias jalkapallojoukkueen kapteeni tiimikavereineen lähetti meille videon, jossa he pyysivät rahallista apua pahasti jalkansa loukanneen tiimikaverinsa auttamiseen. Pojan loukkaantuminen oli tapahtunut jo huhtikuussa ja valitettavasti se on ollut surkeiden sattumusten sarja. Valmentaja Sam pyysi apuamme asian suhteen jo huhtikuussa, mutta pojan perhe ei tällöin halunnut ulkopuolista apua. He veivät pojan paikalliselle ”luuparantajalle” ja polvi ei parantunut. Pojan tilanne huonontui syyskuussa. Hän pystyi vain makaamaan maassa ja kärsi kovista kivuista. Hän kävi lääkärin arviossa ja röntgenkuvalla. Pojan sääriluun yläosa oli nekroosissa ja ainut hoitovaihtoehto oli jalan amputaatio. Poika perheineen oli peloissaan, eivätkä he halunneet amputaatiota.

Rotaractorit Roosa ja Pia yhdessä Stefanian kanssa soittivat Samille, joka oli parhaillaan loukkaantuneen pojan luona. Näimme, kuinka huonossa kunnossa poika oli ja vasta nyt tajusimme, että kyseessä oli avomurtuma. Olimme yllättyneitä ja kauhuissamme, sillä Suomessa kenenkään ei tarvitse olla avomurtuman kanssa montaa päivää, sillä avomurtumat leikataan heti. Sam kertoi, että paikallinen lääkäri vierailee pojan luona joka päivä ja vaihtaa sidokset. Lupasimme tehdä kaikkemme, jonka voimme auttaaksemme poikaa. Saimme Samin jalkapallojoukkueilta muutaman videon ”kiitoksena”. Aloimme ottaa selvää gambialaisista sairaaloista ja lähetimme Samin välityksellä rahaa pojan perheelle. Dawda toimitti perheelle kananmunia hyvän ravitsemustilan ylläpitämiseksi.

Pojan tilanne paheni huomattavasti ja hänelle nousi kuume. Olimme hyvin huolissamme, sillä tiesimme, että hän voi avomurtuman kautta saada helposti potentiaalisesti hengenvaarallisen sepsiksen. Pojan perhe päätti viedä pojan sairaalaan ja kannustimme heitä siihen. Perhe saapui sairaalaan ja Sam meni ostamaan lääkärin määräämiä lääkkeitä ja hakemaan pojan joukkuekavereita luovuttamaan verta. Opimme, että gambialaisissa sairaaloissa ei ole lääkkeitä eikä veripusseja, vaan potilaan omaisten täytyy hankkia kaikki itse.

Dawda ja Sam ovat vierailleet sairaalassa monta kertaa. Annoimme Ratille hänen pyytäessään hieman rahaa, jotta hänkin pääsi vierailemaan sairaalassa taksikyydillä. Tänään lääkäri antoi pojalle allekirjoitettavaksi suostumuksen amputaatioon, mutta poika ei halunnut allekirjoittaa sitä. Dawda ja Sam ja pojan paras kaveri yrittivät parhaansa mukaan tukea poikaa ja sanoa, että amputaatio pelastaisi pojan hengen.

Tänään poika oli valmis operaatioon ja Dawdan lääkärikaveri oli vauhdittanut asioita niin, että amputaatio tehtiin tänään!  Olemme erittäin iloisia siitä, että operaatio meni hyvin. Toivomme, että pojan paraneminen ja kuntoutuminen lähtevät hyvin käyntiin. Toiveissamme olisi auttaa poikaa saamaan hänelle sopiva jalkaproteesi. Ilmeisesti Gambiassa on puisia proteeseja, jotka voivat painaa kivuliaasti jalkaa, kun niitä käyttää.

Joukkue on osallistunut kahteen uuteen turnaukseen (15- ja 17-vuotiaat), muutama maali on tullut ja kunnialla siitä on selvitty.





Suomalainen Pohja
Aurakatu 24
20100 Turku

p. 02-2512000

Maanantai 11.30-13.00


Ei tapahtumia
Share This